Dans la jeune histoire des outils de veille de réputation en ligne, on peut déjà distinguer trois étapes, selon Emmanuel Berne, de l'agence Heaven. La première est celle des solutions d'intelligence économique, telles que LexisNexis et Digimind, qui ont adapté leurs outils pour répondre aux besoins marketing. La deuxième, qui a commencé il y a cinq ans environ, a profité de l'émergence des flux RSS pour standardiser la recherche sur le Web. La troisième se concentre sur les médias sociaux et est souvent liée aux outils de création et gestion de contenus.